给eBay惠特曼的临别礼物

2019-07-24 04:34:52 来源: 朝阳信息港

几个月前还有专家说,美国人已经做好准备迎接一个女总统,但是还没准备好迎接一个黑人总统,而到了今天,希拉里问鼎白宫的机会据说只有一成。有记者问她如果此次竞选败北,她该何去何从,希拉里回答说,回纽约继续做参议员。政坛从来都是一个各路神仙前仆后继、粉墨登场的地方,这边厢希拉里的大戏尚未鸣金,那边厢已经有另外一个女性摩拳擦掌准备登上政治舞台了。这个女人,对于中国人来说,也算得上老朋友,她就是eBay的CEO梅格·惠特曼。

51岁的梅格·惠特曼已经宣布退休,她退出商界历史舞台的时间,定在了2008年3月,之后她将参加州长竞选。对于梅格·惠特曼这些年来商海沉浮的表现,在这个即将盖棺定论的时候,我们会发现,和所有的历史人物一样,全毁或者全誉都是不合适的。一个女性,10年以来带着一个40人的小公司一度成为市值五百多亿美元的网络巨头;由接手时候的收入400万美元到告别时候的2007年的净营业收入76.7亿美元。

2000倍的增长见证了她职业生涯的辉煌,但是,在互联网的世界里,惠特曼的光芒永远不会太过于耀眼,因为与比尔·盖茨以及杨致远这个级别的企业家相比,惠特曼还是略逊风骚。她的气质,更接近于鲍尔默和HP(惠普公司)前总裁菲奥莉娜,他们是杰出的职业经理人,而不是创始人,不是灵魂。

惠特曼曾表示自己在eBay为满意的工作是国际扩张。eBay的公司战略是非常典型的美国化战略,其海外扩张采取的是大刀阔斧的打法,利用自己在美国市场先入为主的优势,加上资本市场的融资能力,在各国市场都克隆一个美国式的eBay,如果当地已经有做C2C业务的网站,很简单,买过来就是了。这一路打法,在德国、英国和澳大利亚都屡试不爽。这个路数用得好的时候就是朴实无华、浑厚有力的亢龙有悔,但如果用到第十六遍,就是完全的笨招,缺乏想象力,更加缺少互联网精神。所以,惠特曼的败绩也正在此,在日本和韩国,eBay都被雅虎阻击成功。在中国,惠特曼则输给了马云,有趣的是,惠特曼并没有将这一次在中国的失败视为自己职业生涯的一个低点,关于自己的错误,她只会提到日本雅虎和收购Skype事件。

惠特曼选择的继任人是eBay拍卖业务总裁约翰·多纳霍,他将成为eBay下一任CEO,并加入公司董事会。如果我们注意到多纳霍只不过比惠特曼小4岁而已,对这一选择便只能以中规中矩评价。而真正能够令人对eBay产生一些朦胧期待的,则是在惠特曼任上的一段时间,eBay 12年来首次宣布降低物品登录费,提高卖家的基本标准,同时首开先河,为卖家提供奖励和折扣。这些大刀阔斧的改革,将在eBay全球的交易平台上展开,目的是改善eBay用户的整体体验。这可能是惠特曼送给eBay有价值的临别礼物了。

惠特曼的退休时间确定在2008年3月。巧合的是,淘宝网的孙彤宇,也将在2008年3月离开他一手创立的淘宝网,接替他的位置的将是前支付宝总裁陆兆禧。比起孙彤宇,陆兆禧行事更加低调务实,他曾经是阿里巴巴华南区的总经理,任职支付宝总裁期间,在第三方支付市场打下了半壁江山。除此之外,盛大网络前CFO张勇在2007年12月加盟淘宝,出任副总裁兼CFO。

此前,淘宝网一直没有CFO一职,只有财务总监职位,投行将张勇的加盟解读为淘宝在为未来上市做准备。那么,在淘宝网上市之前,马云急需解决的一个问题就是,淘宝网的收入从哪里来?虽然阿里巴巴的上市创造了一个神话,一个年利润不过十几亿的公司创造了上百亿的市值,但是这个神话在淘宝网身上还能重演吗?现在,为淘宝网打造一个盈利模式,描绘一个能说服资本市场的市场前景的任务,落在了对金融市场、对资金更有感觉的陆兆禧身上。

但是,陆兆禧的问题和多纳霍大概是一样的,他们一样来自公司内部,一样中规中矩、稳扎稳打。我们曾经期待惠特曼能够从外部为eBay找来一个比她对互联网更有激情的CEO,这样她就更对得起这10年来获得的四五亿美元的股权激励了。但是对于阿里巴巴公司十八罗汉之一的孙彤宇,带着传说中上亿元的股权,被马云勒令出国学习或者休养,我们只能希望,他离开商界硝烟的欢乐能够更长一点。毕竟,孙彤宇也好,陆兆禧也好,他们在这个游戏里的地位并不那么重要,所有人的目光穿过他们的身体,看到的还是站在背后翻云覆雨的马云的那只手。

惠特曼的答案已经摆在了桌面上,而马云打出陆兆禧这张牌,从目前来看,也许更像是一个过渡。马云现在所要面对的问题也许和惠特曼一样,他到哪里去找一个对互联网有着比孙彤宇、陆兆禧这些沙煲兄弟更大的激情和更高才华的人选呢?惠特曼和孙彤宇已经带着现金谢幕了,马云的欢乐时光还有多长?可以确定的是,Google和百度不会留给他更长的时间思考了,C2C市场的竞争,永远不会落幕,你方唱罢总有人急着登场。只是这一次被当作风车挑战的,变成了马云自己。 (作者为财经作家 联络邮箱:1weifeng@163.com)

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